後宮の烏(こうきゅうのからす)

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    JUGEMテーマ:花のある暮らし

     

     

      後宮の烏(こうきゅうのからす)

     

     

    白川紺子さんの「後宮の烏」に出てくる植物についての三回目です。

     

    二回目はこちら。

     

    今回はお薬編かな。

     

    髪を染めるのに使った矢車(やしゃ)と檳榔子(びんろうじ)について。

     

    矢車は夜叉五倍子(やしゃぶし)と言う植物の果穂を乾燥させたもので、黒色の染色に使

    われてきました。

     

    カバノキ科ハンノキ属 開花期:3月 花色:紫褐色 (引用:wikipedia)

     

    高さが5mから7mになる落葉低木で、この果穂にはタンニンを多く含みます。

     

    名前の由来が濃く染めることを表す古語「八塩・八入(やしほ)」と言われていますが、

    五倍子(ぶし)は白膠木(ぬるで)というウルシ科の木につく虫こぶから取った染料を

    指す言葉です。これも黒色の染料でお歯黒などに使われてきました。

     

    ほかにも木五倍子(きぶし)と言うキブシ科の落葉低木の実が黒色の染料として使われ

    ました。

     

    五倍子はゴバイシと読むのですが、頭に他の字がつくとなぜかブシという読み方になり

    ますね。この字がつくと黒色の染料を指すことが多いようです。

     

    「矢車」と書いてヤグルマと読ませる矢車菊(やぐるまぎく)や矢車草(やぐるまそう)

    がありますが、こちらは木ではなく草で全く違うものです。

     

     

    ヤシ科ビンロウ属

     

    檳榔樹はマレーシア原産で東アジアの熱帯に広く栽培されています。日本にも観賞用と

    して渡来しました。

     

    檳榔子は檳榔樹の実で、中国では5〜6世紀から風病や脚気の薬として使用され、また

    染色にも使用されました。

     

    檳榔樹で染めたものは深みのある黒色で、江戸時代紋付の黒染めで最高級品だったそう

    ですが、実は日本では取れないので輸入していたようです。

     

    実の色を見ると黒になるように思えないですね。

     

    もぐらは檳榔子と聞いて頭に浮かぶのは「赤」なんですが。

     

    台湾に行った人が道路わきに露出の高い恰好をした美人が立っていて、檳榔のガムを

    売っていたという話をしてくれました。

     

    この実を砕いて石灰を塗ったキンマと言う植物の葉に包んで噛むのだそうです。アレ

    コリンと言うアルカロイドが含まれていて、ニコチンと同様の作用があるとか。

     

    眠気覚ましに使われることがよくあるので、道路脇で売っているのだと言っていまし

    た。

     

    この檳榔子ガム、噛んでいると口の中が真っ赤になるそうで、赤く染まった唾液は胃

    に良くないので吐き出します。なのでもぐらは檳榔子は赤く染めるものだと思ってい

    ました。

     

    石灰と反応すると赤くなるのかな。

     

    このガムに使う時の実は乾燥させたものではないので、生の実でないと赤くならない

    のかもしれません。

     

    日本でもガムを道端に吐き出すのはマナー違反ですが、台湾でもこの檳榔ガムが問題

    になって、今では道端に吐き出すのは法律違反になるそうです。依存性や発がんのリ

    スクも指摘されているので、だんだん廃れていくのかもしれませんね。

     


            

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